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El ABC de los OMG

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Este es uno de una serie de historias; visite The Daily Meal Special Report: OGM (organismos genéticamente modificados) para más.

El debate sobre la modificación genética se ha debatido durante muchos siglos, pero en los últimos años ha llegado a desempeñar un papel destacado en nuestras conversaciones sobre alimentación, salud, política agrícola y medio ambiente. ¿Qué son exactamente los organismos genéticamente modificados u OGM? ¿Cuál es la diferencia, si la hay, entre la modificación genética y la ingeniería genética? ¿Cuánto tiempo llevamos modificando genéticamente nuestras plantas y animales, y con qué fines? ¿Cuáles son los pros y los contras de la práctica? ¿Y qué depara el futuro para la… modificación genética? Sigue leyendo.

¿Qué son los organismos genéticamente modificados (OGM)?

Por definición, los organismos modificados genéticamente son organismos cuyo material genético ha sido alterado de alguna manera por formas de reproducción, ya sea convencional (reproducción natural y selección clásica) o moderna (ingeniería genética).

Modificación genética frente a ingeniería genética: ¿cuál es la diferencia?

La FDA usa el término modificación genética para referirse a todas las formas de reproducción, tanto convencionales como modernas.

"Todo lo que está vivo está modificado genéticamente", dice John Ruff, presidente de la Instituto de Tecnólogos de Alimentos y un defensor de los OGM, explicando que la evolución humana, vegetal y animal es producto de la modificación genética. Él define la modificación genética como lo que ocurre cada vez que se altera el material genético de un organismo, mientras que la ingeniería genética es el resultado de "hacer un cambio deliberado" en la composición genética de un organismo. Según la definición de la FDA, la ingeniería genética es la forma más moderna de modificación genética, que utiliza técnicas de ADN recombinante y fusión celular. Estas tecnologías fusionan el ADN de diferentes especies de plantas o animales, lo que permite a los científicos introducir nuevos rasgos en los organismos objetivo. "Todo lo que está vivo está modificado genéticamente". - John Ruff

¿Cuánto tiempo hemos estado modificando e ingeniando genéticamente?

La determinación de la primera instancia de modificación genética depende de cómo definamos el término.

Algunos, incluido Ruff, argumentan que los cultivos han sido modificados genéticamente. ya que tiempos prehistóricos y el origen del cultivo [ver línea de tiempo], cuando nuestros antepasados ​​manipulaban los alimentos mediante el cultivo natural de plantas. En la década de 1900, los científicos comenzaron a utilizar la teoría genética de la selección clásica de Gregor Mendel en la que una especie de planta se cruza con una especie de planta relacionada, produciendo una característica deseada.

Otros, como Jeffrey Smith, fundador de la Instituto de Tecnología Responsable y uno de los principales defensores de los consumidores anti-OGM, argumentan que el descubrimiento en la década de 1980 de que los genes podían transferirse de un organismo a otro se convirtió en la base de la modificación genética y dio lugar a la primera planta genéticamente modificada, una planta de tabaco resistente a los antibióticos. Unos años más tarde, Monsanto introducido soja inmune a herbicidas y, a partir de ahí, los científicos de todo el mundo comienzan a probar y crear alimentos y medicamentos modificados genéticamente.


OGM en alimentos orgánicos. Cómo protegerse

Cómo identificar si los productos orgánicos y otros productos certificados también están libres de OGM para obtener los alimentos más limpios y nutritivos posibles.

Cada vez más personas se dan cuenta de la importancia que tiene el apoyo a las granjas orgánicas para la salud a largo plazo. Si bien es casi imposible evitar los productos químicos por completo a menos que viva en una cabaña en medio de una selva tropical, evitarlos en la comida es un componente fundamental de cualquier estrategia de bienestar.

Como le gusta decir a Joel Salatin de Polyface Farm, & ldquoSi crees que los alimentos orgánicos son caros, ¿has valorado el cáncer últimamente? & Rdquo

¡Joels no está exagerando este punto!

La revista revisada por pares Medicina interna de JAMA publicó un estudio en 2018 que encontró que una mayor frecuencia de consumo de alimentos orgánicos se asoció con un riesgo reducido de cáncer. (1)

Si bien este estudio es alentador, es importante señalar que se realizó en Francia. En la Unión Europea (UE), los estándares orgánicos son mucho más estrictos que los de USDA Organic.

Lo que esto significa para los consumidores estadounidenses es que deben hacer mucho más que comprar alimentos orgánicos certificados si quieren que su dieta sea lo más limpia y nutritiva que sea.

Dejemos que & rsquos entre en más detalles sobre esto y cómo cerrar la brecha buscando certificaciones adicionales para sus alimentos orgánicos.


Comprender el ABC de los OMG

Los OGM, u organismos genéticamente modificados, llegaron por primera vez a las tiendas de comestibles de EE. UU. En 1994. Se han debatido acaloradamente en las dos décadas posteriores, y algunos los han denunciado como inestables y poco saludables como "alimentos francos", mientras que algunos los promocionan como una solución para alimentar a una población mundial en crecimiento. otros.

"Los agricultores obviamente no quieren dañar a sus compradores", dijo Scott Sinner, que cultiva cultivos transgénicos y no transgénicos. & quot; Por qu & eacute; estar & iacute; an? No tiene ningún sentido & quot.

Sinner es socio y gerente de adquisiciones de Sinner Bros. & amp Bresnahan, una gran agroindustria de Casselton, Dakota del Norte, que produce, procesa y exporta cultivos transgénicos y no transgénicos.

Dijo que está frustrado con la abundancia de información contradictoria sobre los transgénicos, que cree que dificulta que los consumidores comprendan el problema.

"Hay tantos estudios diferentes y tanta información en esta era de Internet", dijo. --¿Cómo lo solucionas realmente? Si no tiene experiencia en agricultura, ¿cómo puede saberlo? & Quot

Para aquellos que no tienen esos antecedentes, los cultivos transgénicos tienen rasgos específicos diseñados en la semilla, esencialmente acelerando las modificaciones de los cultivos que se han realizado en la agricultura durante miles de años a través de la selección y el cruzamiento.

"¿Puedes entrar en un bosque y recoger una mazorca de maíz o un tomate?", dijo Steven Ralph, profesor asociado del departamento de biología de la UND. "Estos no ocurren en la naturaleza en las formas en que realmente los comemos". Llevamos mucho tiempo modificando plantas mediante la domesticación. Es justo ahora que tenemos la capacidad de hacerlo de una manera más diseñada e intencional con los OGM ''.

Si bien los cultivos se han alterado con el tiempo mediante la reproducción, el ADN de otras especies ha alterado los genes de los OGM para crear cambios.

Los agricultores promocionan los OMG por sus mayores rendimientos, su resistencia a la sequía y su capacidad para tolerar el herbicida Roundup.

Si bien los agricultores obtienen estos beneficios, grupos como The Non-GMO Project han hecho campaña contra el uso de OGM en los alimentos y para el etiquetado de OGM, y actualmente 64 países tienen algún tipo de ley que exige que las empresas deben etiquetar los OGM si se encuentran en una producto, según el Consejo de Ciencia y Tecnología Agrícola.

A pesar de la reacción anti-OGM, la Organización Mundial de la Salud y The Oxford Journal han declarado que los alimentos OGM disponibles en el mercado no representan un riesgo para la salud humana más que los alimentos convencionales, y hay poca investigación que respalde las teorías de que los OGM son peligroso para comer.

Si bien hay una falta de evidencia científica que condene a los OGM, persiste la preocupación de los consumidores, al igual que la confusión sobre qué son exactamente los OGM y qué podrían hacer al medio ambiente.

Conceptos erróneos

En medio del debate, muchos agricultores y expertos dicen que la desinformación está complicando las cosas, especialmente cuando la gente no sabe qué es y qué no es OMG.

Katie Pinke, consultora de marketing de la Northern Food Grade Soybean Association, dijo que cree que existe un concepto erróneo sobre la cantidad de transgénicos a los que están expuestos los consumidores, señalando la relativa falta de productos transgénicos en el pasillo de productos agrícolas frescos.
"Hay muy pocos OGM por ahí", dijo Pinke.

Aunque el gobierno aprobó recientemente la siembra comercial de manzanas transgénicas que no se doran tan fácilmente, la mayoría de los 10 principales cultivos transgénicos no se encuentran en el pasillo de productos: soja, maíz, canola, algodón, remolacha azucarera, calabacín, calabaza amarilla. , papaya y alfalfa.

Por lo tanto, muchos alimentos transgénicos vienen en forma de productos elaborados con aceite de soja, jarabe de maíz o aceite de canola.

Sin embargo, el porcentaje de estos cultivos que están modificados genéticamente es alto.

En 2013, el 85 por ciento del maíz producido en EE. UU., El 91 por ciento de la soja producida en EE. UU. Y el 88 por ciento del algodón producido en EE. UU. Provinieron de existencias modificadas genéticamente, según un artículo de Gizmodo de 2014.

Sin embargo, para los cultivos que no están modificados genéticamente, los OGM frente a los no transgénicos aún pueden entrar en juego.

Scott Gauslow, presidente del Consejo de la Soja de Dakota del Norte y productor de soja transgénica y maíz transgénico en Colfax, Dakota del Norte, dijo que cree que algunos fabricantes de alimentos están utilizando la etiqueta de no transgénicos como táctica de marketing.

Mencionó las semillas de girasol como ejemplo, porque todas las semillas de girasol no son OGM - una semilla de girasol OGM ni siquiera existe.

& quotHay & # 039s un fabricante de girasoles que pone & # 039producto no transgénico & # 039 directamente en la etiqueta. Bueno, no puedes comprar girasoles transgénicos ”, dijo Gauslow. & quot; Creo que es usar una estrategia de marketing más que cualquier otra cosa & quot ;.

Para Jason Mewes, quien cultiva maíz transgénico y soja transgénica cerca de Colgate, Dakota del Norte, y es presidente de la Asociación de Productores de Soja de Dakota del Norte, existe una razón obvia para cultivar transgénicos.

"La razón principal por la que cultivamos cultivos transgénicos es que al final obtenemos un mejor producto", dijo.

Ya sea que se trate de una mejor resistencia a la sequía, tratamientos herbicidas más fáciles o un mayor rendimiento del producto, los OGM ofrecen una ventaja competitiva sobre los cultivos no transgénicos, pero puede tener un costo.

Las grandes empresas como Monsanto financian gran parte de la investigación utilizada para producir OGM asignando tarifas de tecnología a las semillas OGM.

Mewes estimó que un bushel de semilla transgénica podría costar $ 60 mientras que una semilla no transgénica de la misma planta costaría $ 10 por bushel.

Sin embargo, Mewes dijo que el mayor rendimiento obtenido de los cultivos de soja transgénica es necesario para satisfacer la demanda.

"No creo que podamos producir suficientes frijoles para satisfacer la demanda de aceite de soja o harina de soja (sin transgénicos)", dijo Mewes.

Pinke dijo que es importante recordar que esta demanda se extiende a mercados más allá de Dakota del Norte.

"Tenemos que ser capaces de cultivar más alimentos en menos tierra, y hay una población mundial en crecimiento, por lo que los productores de Dakota del Norte no solo están creciendo para Dakota del Norte o los EE. UU., estamos creciendo para una población mundial", dijo Pinke.

Además de un mayor rendimiento, los avances generales de las semillas transgénicas son difíciles de rechazar para los agricultores cuando otros las cultivan.

"Es como un teléfono celular", dijo Gauslow. "Quieres estar al día con los tiempos".

Pero al igual que los teléfonos móviles, que a menudo necesitan actualizaciones para evitar volverse obsoletos, existe una preocupación similar con la ingeniería de los OGM para tolerar el herbicida Roundup.

Cuando Roundup es el herbicida predominante o el único que se utiliza, como suele ser el caso de los OMG, los agricultores pueden tener problemas.

La revista científica Nature, así como otras fuentes, han planteado el peligro de que los transgénicos creen estas súper plagas resistentes al Roundup.

"Durante los últimos 20 años ha habido algunas malezas que han desarrollado una tolerancia natural al Roundup, y por eso el juego está cambiando un poco", dijo Gauslow.

Si bien la resistencia de las malezas es una preocupación legítima para los transgénicos, Ralph explicó que la agricultura ya es un sistema de hacer modificaciones a la naturaleza para obtener ciertas ventajas y, al mismo tiempo, tolerar ciertos contratiempos.

Una de las modificaciones más antiguas y dramáticas que señaló fue el monocultivo.

"Usted está cultivando lo mismo acre tras acre tras acre", dijo Ralph. "El monocultivo probablemente tiene más efecto sobre el medio ambiente que cualquier modificación que podamos hacer a través de OGM", dijo.

La elección del consumidor

Si bien la investigación sobre los OGM no encuentra ningún daño al comerlos, los agricultores de ambos lados siguen respondiendo a las demandas de los consumidores cautelosos con los OGM.

Sinner dijo que una gran parte de la soja de calidad alimentaria producida en Estados Unidos se exporta a Asia para tofu, natto y leche de soja. Dijo que los clientes japoneses desconfían de los granos transgénicos porque todavía no ha habido tiempo suficiente para hacer un estudio generacional sobre ellos.

Para Sinner, esta cautela representa una preferencia alimentaria diferente, que comparó con alguien que va a un concesionario de automóviles y compra una marca de automóvil en lugar de otra.

& quot; ¿Depende del consumidor lo que quiere comprar y si siente que quiere pagar por productos orgánicos? Genial, se lo venderemos ", dijo. "¿Si sienten que quieren comprar productos no transgénicos? Genial, se lo venderemos. Para nosotros, es más un problema impulsado por el consumidor que cualquier otra cosa ".

Mewes estuvo de acuerdo con Sinner, diciendo que los agricultores responderán a los deseos del consumidor.

"Al final del día, todos somos hombres de negocios", dijo Mewes. "Si el mercado demanda granos no transgénicos, eso es lo que haremos".

Katie Pinke, quien a menudo habla sobre agricultura y es una defensora de que los consumidores tengan opciones de transgénicos y no transgénicos, dijo que la elección también se aplica a los agricultores.

"Creo que es increíble en Estados Unidos que tengamos una gran cantidad de opciones", dijo Pinke. "Es importante que nos aseguremos de que los consumidores comprendan que los agricultores tienen opciones al igual que los consumidores", dijo Pinke. "Lo más importante para nosotros es que celebramos las opciones que tenemos y ayudamos a Dakota del Norte a comprender la importancia de la agricultura para nuestra economía".

Más allá de la granja, los minoristas también responden a la demanda de ciertos tipos de alimentos.

"Amazing Grains Food Co-op ofrece alimentos naturales y orgánicos, algunos de ellos son productos específicamente no etiquetados con OGM que nuestros compradores quieren", dijo Ashley Decker, gerente general de la tienda de abarrotes Grand Forks. "Recibimos comentarios todos los días de que la transparencia de los alimentos es importante para ellos y quieren saber qué contienen sus alimentos".


La solución: agricultura regenerativa y prácticas agrícolas sostenibles

Los OMG no tienen cabida en un sistema agrícola sostenible.

Para mantener nuestro suelo y suministro de alimentos, debemos pasar a un sistema de agricultura regenerativa, con su base en los principios de la agricultura orgánica. Esto significa alejarse de los insumos químicos destructivos, como pesticidas sintéticos y fertilizantes, y avanzar hacia sistemas que complementen la biología natural en los suelos y el entorno circundante, incluida la rotación de diversos cultivos, el uso de materiales de cobertura en la finca, el compostaje y muchos otros.

Green America se compromete activamente con miembros del Congreso, agencias reguladoras federales y empresas para crear un diálogo sobre los pasos necesarios hacia un sistema alimentario más sostenible. Estamos comprometidos a educar a los consumidores sobre los impactos de los transgénicos y la agricultura industrial y los pasos que todos podemos tomar para proteger y mejorar nuestros alimentos y el medio ambiente.


Lavandin - Lavanda híbrida

Lavandula x intermedia (que también se conoce por el nombre Lavandula hybrida) es la variedad de lavanda comúnmente llamada "lavandin". Lavandin es un híbrido natural entre dos especies de lavanda: Lavandula angustifolia (ver arriba) y Lavandula latifolia (también conocida como "Spike Lavender", una lavanda de olor penetrante originaria de la Europa mediterránea). Lavandin es especialmente conocida por producir MUCHO aceite esencial, ¡hasta 10 veces más que la lavanda inglesa!

Lavandin tiene un poderoso aroma a lavanda, con un matiz herbario parecido al alcanfor. Debido a su fuerza y ​​popularidad, lo hemos agregado a muchas de nuestras recetas favoritas de los clientes. Pruebe este diseño de jabón, con una vigorizante mezcla de Lavandin y Tea Tree: Lavandin Tsunami.

Nota al margen: ¿Son seguros los híbridos? Híbridos versus OMG.

Es posible que sienta curiosidad por el hecho de que Lavandin es un híbrido y si los híbridos son naturales o seguros. En resumen, los híbridos son seguros Y naturales: son cruces entre dos especies diferentes y pueden ocurrir con o sin intervención humana. Lavandin, por ejemplo, existe en la naturaleza en el sur de Francia, donde el cruce de lavanda espiga poliniza con lavanda verdadera. Por lo general, los híbridos solo pueden ocurrir entre dos especies estrechamente relacionadas.

Los OGM, por otro lado, son completamente artificiales, creados cuando los humanos extraen genes de un organismo y los insertan en otro, independientemente de cuán estrechamente relacionados estén. Haremos un artículo sobre OMG en el futuro por ahora, consulte estos enlaces:


Tintes alimentarios

En los últimos 50 años, los tintes químicos utilizados en los alimentos se han incrementado en un 500%. Los fabricantes de alimentos de EE. UU. Utilizan un total de nueve tintes sintéticos, pero 3 tintes (rojo 40, amarillo 5 y amarillo 6) representan el 90% del mercado. Estos tintes están en todas partes, desde cereales hasta pasta de dientes, salsa de manzana y jarabe para la tos.

Los estudios que se remontan a los años setenta han encontrado que eliminar estos tintes de la dieta de un niño tiene un efecto profundo, aproximadamente una cuarta parte del efecto de los medicamentos recetados para el TDAH.

Las etiquetas de advertencia para los colorantes alimentarios sintéticos son obligatorias en gran parte de Europa, y las preocupaciones sobre los colorantes incluso han provocado que algunos gobiernos prohíban su uso (para ver otros aditivos alimentarios que han sido prohibidos por otros países pero que todavía se pueden usar en los EE. UU., Haga clic en aquí). En respuesta a esta legislación y la preocupación pública, ciertas empresas estadounidenses como Kellogg's, General Mills y Kraft han eliminado por completo los tintes artificiales en sus productos vendidos en el extranjero, aunque los tintes permanecen en sus productos vendidos al mercado estadounidense.

Aunque en 2011 la FDA (Administración de Alimentos y Medicamentos) de EE. UU. Votó en contra de poner etiquetas de advertencia en los alimentos que contienen tintes sintéticos en los EE. UU., Algunas tiendas estadounidenses como Whole Foods no venden productos que contengan tintes artificiales.


Etiquetado de alimentos no transgénicos

Aunque el debate sobre los efectos de los OMG continúa, muchas personas optan por limitar el consumo de estos alimentos. De hecho, la Fundación del Consejo Internacional de Información Alimentaria descubrió en una encuesta de junio de 2018 que el 41 por ciento de los consumidores considera si los alimentos tienen OGM antes de realizar una compra.

Si desea evitar los posibles riesgos y efectos secundarios de los OGM, primero debe aprender a leer las etiquetas de los alimentos. El grupo de agricultores Illinois Farm Families informa que el gobierno de los Estados Unidos cambió los estándares de etiquetado para los OGM con el Estándar Nacional de Divulgación de Alimentos de Bioingeniería en 2016. Esta ley tiene como objetivo facilitar la identificación de alimentos transgénicos y no transgénicos.

La ley requiere que el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) establezca estándares legales con respecto al etiquetado de alimentos transgénicos. Los estándares del USDA entran en vigencia en enero de 2020, pero los fabricantes no necesitan cambiar sus etiquetas hasta 2022. En ese momento, las personas que quieran evitar los OGM pueden buscar un símbolo que indique que el producto usa ingredientes OGM.


ABC de los OMG: en los estantes de alimentos desde 1994

CASSELTON, ND - Los OGM, u organismos genéticamente modificados, llegaron por primera vez a las tiendas de comestibles de EE. UU. En 1994. Se han debatido acaloradamente en las dos décadas posteriores, y algunos los han denunciado como inestables, insalubres y como "alimentos francos" mientras se promocionaban como una solución para la alimentación. una población mundial en crecimiento por otros.

"Los agricultores obviamente no quieren dañar a sus compradores", dice Scott Sinner, que cultiva cultivos transgénicos y no transgénicos. & quot; Por qu & eacute; estar & iacute; an? No tiene ningún sentido & quot.

Sinner es socio y gerente de adquisiciones de Sinner Bros. & amp Bresnahan, una gran agroindustria de Casselton, Dakota del Norte, que produce, procesa y exporta cultivos transgénicos y no transgénicos.

Dice que está frustrado con la abundancia de información contradictoria sobre los transgénicos, que cree que dificulta que los consumidores comprendan el problema.

"Hay tantos estudios diferentes y tanta información en esta era de Internet", dice. --¿Cómo lo solucionas realmente? Si no tienes experiencia en agricultura, ¿cómo lo sabrás? & Quot

Para aquellos que no tienen esos antecedentes, los cultivos transgénicos tienen rasgos específicos diseñados en la semilla, esencialmente acelerando las modificaciones de los cultivos que se han realizado en la agricultura durante miles de años a través de la selección y el cruzamiento.

"¿Puedes entrar en un bosque y recoger una mazorca de maíz o un tomate?", dice Steven Ralph, profesor asociado del departamento de biología de la Universidad de Dakota del Norte. "Estos no ocurren en la naturaleza en las formas en que realmente los comemos". Llevamos mucho tiempo modificando plantas mediante la domesticación. Es justo ahora que tenemos la capacidad de hacerlo de una manera más diseñada e intencional con los OGM ''.

Si bien los cultivos se han alterado con el tiempo mediante la reproducción, el ADN de otras especies ha alterado los genes de los OGM para crear cambios.

Los agricultores promocionan los OMG por sus mayores rendimientos, su resistencia a la sequía y su capacidad para tolerar el herbicida Roundup.

Si bien los agricultores obtienen estos beneficios, grupos como The Non-GMO Project han hecho campaña contra el uso de OGM en los alimentos y para el etiquetado de OGM, y actualmente 64 países tienen algún tipo de ley que exige que las empresas deben etiquetar los OGM si se encuentran en una producto, según el Consejo de Ciencia y Tecnología Agrícola.

A pesar de la reacción contra los OGM, la Organización Mundial de la Salud y The Oxford Journal dicen que los alimentos OGM disponibles en el mercado no representan un riesgo para la salud humana más que los alimentos convencionales, y hay poca investigación que respalde las teorías de que los OGM son peligrosos para comer. .

Si bien hay una falta de evidencia científica que condene a los OGM, persiste la preocupación de los consumidores, al igual que la confusión sobre qué son exactamente los OGM y qué podrían hacer al medio ambiente.

En medio del debate, muchos agricultores y expertos dicen que la desinformación está complicando las cosas, especialmente cuando la gente no sabe qué es OMG y qué no lo es.

Katie Pinke, consultora de marketing de la Northern Food Grade Soybean Association, dice que cree que existe un concepto erróneo sobre la cantidad de transgénicos a los que están expuestos los consumidores, señalando la relativa falta de productos transgénicos en el pasillo de los productos agrícolas frescos.

"Hay muy pocos OMG por ahí", dice Pinke.

Aunque el gobierno aprobó recientemente la siembra comercial de manzanas transgénicas que no se doran tan fácilmente, la mayoría de los 10 principales cultivos transgénicos no se encuentran en el pasillo de productos: soja, maíz, canola, algodón, remolacha azucarera, calabacín, calabaza amarilla. , papaya y alfalfa.

Por lo tanto, muchos alimentos transgénicos vienen en forma de productos elaborados con aceite de soja, jarabe de maíz o aceite de canola.

Pero el porcentaje de estos cultivos que están modificados genéticamente es alto.

En 2013, el 85 por ciento del maíz producido en EE. UU., El 91 por ciento de la soja producida en EE. UU. Y el 88 por ciento del algodón producido en EE. UU. Provinieron de existencias modificadas genéticamente, según un artículo de Gizmodo de 2014.

Pero para los cultivos que no están modificados genéticamente, los OGM frente a los no transgénicos aún pueden entrar en juego.

Scott Gauslow, presidente del Consejo de la Soja de Dakota del Norte y productor de soja transgénica y maíz transgénico en Colfax, Dakota del Norte, dice que cree que algunos fabricantes de alimentos están utilizando la etiqueta no transgénica como táctica de marketing.

Mencionó las semillas de girasol como ejemplo, porque todas las semillas de girasol no son OGM - una semilla de girasol OGM ni siquiera existe.

& quotHay & # 039s un fabricante de girasoles que pone & # 039producto no transgénico & # 039 directamente en la etiqueta. Bueno, no puedes comprar girasoles transgénicos ”, dice Gauslow. & quot; Creo que es usar una estrategia de marketing más que cualquier otra cosa & quot ;.

Para Jason Mewes, quien cultiva maíz transgénico y soja transgénica cerca de Colgate, Dakota del Norte, y es presidente de la Asociación de Productores de Soja de Dakota del Norte, existe una razón obvia para cultivar transgénicos.

"La razón principal por la que cultivamos cultivos transgénicos es que al final obtenemos un mejor producto", dice.

Ya sea que se trate de una mejor resistencia a la sequía, tratamientos herbicidas más fáciles o un mayor rendimiento del producto, los OGM ofrecen una ventaja competitiva sobre los cultivos no transgénicos, pero puede tener un costo.

Las grandes empresas como Monsanto financian gran parte de la investigación utilizada para producir OMG asignando tarifas de tecnología a las semillas de OMG.

Mewes estimó que un bushel de semilla transgénica podría costar $ 60 mientras que una semilla no transgénica de la misma planta costaría $ 10 por bushel.

Pero Mewes dice que el mayor rendimiento obtenido de los cultivos de soja transgénica es necesario para satisfacer la demanda.

"No creo que podamos producir suficientes frijoles para satisfacer la demanda de aceite de soja o harina de soya (sin OMG)", dice Mewes.

Pinke dice que es importante recordar que esta demanda se extiende a mercados más allá de Dakota del Norte.

"Tenemos que ser capaces de cultivar más alimentos en menos tierra, y hay una población mundial en crecimiento, por lo que los productores de Dakota del Norte no solo están creciendo para Dakota del Norte o los EE. UU., estamos creciendo para una población mundial", dice Pinke.

Además de un mayor rendimiento, los avances generales de las semillas transgénicas son difíciles de rechazar para los agricultores cuando otros las cultivan.

"Es como un teléfono móvil", dice Gauslow. & quotQuieres estar al día con los tiempos & quot.

Pero al igual que los teléfonos móviles, que a menudo necesitan actualizaciones para evitar volverse obsoletos, existe una preocupación similar con la ingeniería de los OGM para tolerar el herbicida Roundup.

Cuando Roundup es el herbicida predominante o el único que se utiliza, como suele ser el caso de los OMG, los agricultores pueden tener problemas.

La revista científica Nature, así como otras fuentes, han planteado el peligro de que los transgénicos creen estas súper plagas resistentes al Roundup.

"En los últimos 20 años, ha habido algunas malezas que han desarrollado una tolerancia natural al Roundup, y por eso el juego está cambiando un poco", dice Gauslow.

Si bien la resistencia de las malezas es una preocupación legítima para los transgénicos, Ralph explica que la agricultura ya es un sistema de hacer modificaciones a la naturaleza para obtener ciertas ventajas y tolerar ciertos contratiempos.

Una de las modificaciones más antiguas y dramáticas que señaló fue el monocultivo.

"Usted está cultivando lo mismo acre tras acre tras acre", dice Ralph. "El monocultivo probablemente tiene más efecto sobre el medio ambiente que cualquier modificación que podamos hacer a través de OMG".

Si bien la investigación sobre los OGM no encuentra ningún daño en comerlos, los agricultores de ambos lados siguen respondiendo a las demandas de los consumidores cautelosos con los OGM.

Sinner dice que una gran parte de la soja de grado alimenticio producida en los EE. UU. Se exporta a Asia para tofu, natto y leche de soja. Dice que los clientes japoneses desconfían de los granos transgénicos porque todavía no ha habido tiempo suficiente para hacer un estudio generacional sobre ellos.

Para Sinner, esta cautela representa una preferencia alimentaria diferente, que comparó con alguien que va a un concesionario de automóviles y compra una marca de automóvil en lugar de otra.

& quot; ¿Depende del consumidor lo que quiere comprar y si siente que quiere pagar por productos orgánicos? Genial, se lo venderemos ", dice. "¿Si sienten que quieren comprar productos no transgénicos? Genial, se lo venderemos. Para nosotros, es más un problema impulsado por el consumidor que cualquier otra cosa ''.

Mewes está de acuerdo con Sinner y dice que los agricultores responderán a los deseos del consumidor.

"Al final del día, todos somos hombres de negocios", dice Mewes. "Si el mercado demanda granos no transgénicos, eso es lo que haremos".

Katie Pinke, quien a menudo habla sobre agricultura y es una defensora de que los consumidores tengan opciones de transgénicos y no transgénicos, dice que la elección también se aplica a los agricultores.

"Creo que es increíble en Estados Unidos que tengamos una gran cantidad de opciones", dice Pinke. “Es importante que nos aseguremos de que los consumidores comprendan que los agricultores tienen opciones al igual que los consumidores tienen opciones. Lo más importante para nosotros es que celebramos las opciones que tenemos y ayudamos a Dakota del Norte a comprender la importancia de la agricultura para nuestra economía & quot.

Más allá de la granja, los minoristas también responden a la demanda de ciertos tipos de alimentos.

"Amazing Grains Food Co-op ofrece alimentos naturales y orgánicos, algunos de ellos son productos específicamente no etiquetados con OGM que nuestros compradores quieren", dice Ashley Decker, gerente general de la tienda de abarrotes Grand Forks. "Recibimos comentarios todos los días de que la transparencia de los alimentos es importante para ellos y quieren saber qué contienen sus alimentos".


Prueba: ¿Cuánto sabe acerca de los transgénicos?

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Letras de madera de OMG y definición sobre fondo de madera

Este artículo apareció originalmente en nuestro sitio hermano, BetterNutrition.com.

Organismos genéticamente modificados (OMG). Muchos de nosotros hemos escuchado el término, pero ¿cuánto sabe realmente sobre ellos, sus riesgos para la salud y cómo evitarlos? Responda nuestro cuestionario y pruebe sus conocimientos. Luego, pase la prueba a otras personas para crear conciencia sobre este tema tan actual.

1. Verdadero o falso:

Una de las formas más fáciles de recordar qué cultivos tienen más probabilidades de ser modificados genéticamente es recordar que todos comienzan con la letra & # 8220c. & # 8221

2. Verdadero o falso:

Los dos rasgos principales dados a los alimentos genéticamente modificados (GM) son 1.) Producir su propio insecticida, y 2.) Ser resistentes a herbicidas que matan a otras plantas.

3. Verdadero o falso:

Los términos & # 8220 genéticamente modificado & # 8221 y & # 8220 genéticamente modificado & # 8221 significan cosas diferentes.

4. Verdadero o falso:

En el proceso de modificación genética, los científicos biotecnológicos a menudo usan virus y bacterias para invadir células de plantas e insertar genes extraños.

5. Verdadero o falso:

Los únicos edulcorantes en el mercado que probablemente contienen organismos genéticamente modificados son los elaborados a partir de maíz, es decir, fructosa, jarabe de maíz y jarabe de maíz con alto contenido de fructosa.

6. Verdadero o falso:

Nunca se han reportado casos de enfermedad por personas que hayan ingerido alimentos que hayan sido modificados genéticamente o por personas que hayan ingerido productos en los que se hayan utilizado organismos modificados genéticamente.

7. Verdadero o falso:

Una de las principales empresas involucradas en la fabricación y patente de semillas modificadas genéticamente es una importante empresa química que fabrica el Agente Naranja y el DDT.

8. Verdadero o falso:

Las encuestas realizadas por las tres principales cadenas de televisión muestran que la mayoría de los estadounidenses quieren que se etiqueten los alimentos modificados genéticamente.

9. Verdadero o falso:

Los estudios en animales indican que solo hay dos riesgos para la salud asociados con el consumo de alimentos transgénicos: infertilidad y problemas reproductivos.

10. Verdadero o falso:

La bacteria E. coli genéticamente modificada se utiliza en la producción de la hormona del crecimiento bovino recombinante (rBGH), que se inyecta en algunas vacas para estimular la producción de leche.

11. Verdadero o falso:

Una forma de identificar los productos transgénicos en la tienda de comestibles es buscar una etiqueta en el producto con un código PLU de 5 dígitos que comience con el número 8.


El ABC de las etiquetas alimentarias

Desde alimentos 100% orgánicos hasta vegetarianos, la multitud de etiquetas y certificaciones de alimentos pueden dejarlo parado en el pasillo del supermercado rascándose la cabeza. Las corporaciones saben que los consumidores compasivos y preocupados buscan la seguridad de que sus alimentos se obtienen de manera ética y sostenible. Desafortunadamente, no todas las etiquetas son iguales.

¿Cómo separa la realidad de la ficción y llega al fondo de cómo se produce su comida? Afortunadamente, existen varias certificaciones legítimas que tienen altos estándares de bienestar animal y prácticas ambientales. Por lo general, estos aseguran el cumplimiento a través de auditorías e inspecciones.

A continuación se muestra una lista completa de etiquetas de alimentos comunes, calificadas en función de qué tan bien se adhieren a los estándares que afirman garantizar. Las calificaciones también tienen en cuenta qué tan bien la etiqueta garantiza buenas prácticas ambientales generales aplicables, administración de animales y / o bienestar humano. (Los detalles sobre cómo calificamos las etiquetas se encuentran en la parte inferior de cada sección).

From now on, when you see a label you aren’t sure about, you can consult this helpful, alphabetical list that is grouped into three categories (environmental concerns, animal welfare, and human well-being). Keep a printed copy with your reusable grocery bags or access the list from your phone.


How are organisms genetically modified?

Recombination is the process through which a new gene is inserted into a bacterial DNA "The plasmid". The DNA needs to be cut with an enzyme called a restriction enzyme. The restriction enzyme used must have a specific shape that allows it to move along the DNA that is to be cut. The restriction enzyme looks for a specific point in the DNA sequence at which to cut the DNA. When the restriction enzyme cuts, it leaves a "Sticky end" which helps a new gene to attach at that point. Another enzyme is used to attach the new DNA segment this is called "DNA ligase". Genetically engineered bacterium is cultured and many new copies of the bacteria with the new gene are grown. Genetic modifications can be made to both plants and animals.

The video below illustrates the mechanism of recombination.

Agrobacterium is bacteria that uses a Horizontal gene transfer (HGT). HGT is the transfer of DNA between different genomes [Pop up: A genome is the complete set of genetic material present in an organism]. HGT can occur in bacteria through transformation, conjugation and Transduction. However, it is also possible for HGT to occur between eukaryotes and bacteria though the mechanism for this transfer is not well understood.

Bacteria have three ways of transferring bacteria between cells:

  1. Transformación: The uptake and incorporation of external DNA into the cell thereby resulting in the alteration of the genome
  2. Conjugation: The exchange of genetic material through cell-to-cell contact of two bacterial cells. A strand of plasmid DNA is transferred to the recipient cell and the donor cell then synthesis DNA to replace the strand that was transferred to the recipient cell.
  3. Transduction: A segment of bacterial DNA is carried from one bacterial cell to another by a bacteriophage. The bacteriophage infects a bacterial cell and takes up bacterial DNA. When this phage infects another cell, it transfers the bacterial DNA to the new cell. The bacteria can then become a part of the new host cell.

Agrobacterium also has the ability to transfer DNA between itself and plants and is therefore commonly used in genetic engineering. The process of using Agrobacterium for genetic engineering is illustrated in the diagram below.

Summary of process illustrated in the diagram (above):

  • The agrobacterium cell contains a bacterial chromosome and a Tumor inducing plasmid- "Ti Plasmid".
  • The Ti plasmid is removed from the agrobacterium cell and a restriction enzyme cleaves the T-DNA restriction site.
  • Next foreign DNA, which is also cleaved by the same enzyme, is inserted into the T DNA at the site that was cleavage site.
  • The modified plasmid is then reinserted in the agrobacterium and the bacterium inserts the TDNA, which now carries a foreign gene into the plant cell.
  • The plant cell is then cultured and results in a new plant that has the foreign DNA trait.

The following video illustrates the process of using Agrobacterium for genetic engineering.


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